Peut-on mettre de l’air normal dans des pneus remplis d’azote ?

Oct 4, 2021 | Entretien

 

Les amateurs de voitures performantes et les prestataires de services affirment que les pneus remplis d’azote offrent des avantages tels qu’une durée de vie prolongée et un entretien réduit. Le problème est qu’une fois que vous avez payé pour que vos pneus soient remplis d’azote pur, vous devez les remplir d’azote à l’avenir. Mais n’est-ce pas le cas ? Peut-on mettre de l’air normal dans des pneus remplis d’azote ?

 

Si vos pneus ont été remplis d’azote pur, il est parfaitement acceptable de les remplir d’air normal. En outre, le remplissage des pneus d’une voiture de tourisme avec de l’azote pur ne présente très probablement pas d’avantages significatifs par rapport au remplissage des pneus avec de l’air normal.

 

Cet article explorera la raison d’être du remplissage des pneus de voitures de tourisme avec de l’azote pur, démystifiera les avantages supposés et expliquera pourquoi vous pouvez ajouter de l’air normal aux pneus précédemment gonflés à l’azote. Mais d’abord, voici un peu de science.

 

Qu’est-ce que l’azote ?

 

L’azote est le septième élément du tableau périodique. Dans leur forme la plus courante, les atomes d’azote sont constitués de sept protons, sept neutrons et sept électrons. La molécule de diazote (N2) constitue en moyenne 78 % de notre atmosphère au niveau de la mer, le dioxygène (O2) constituant les 21 % restants.

 

L’azote a été séparé de l’air pour la première fois par le Dr Daniel Rutherford, un médecin écossais, en 1772. Rutherford ne l’a pas reconnu comme un nouvel élément chimique, le qualifiant d' »air nocif », et a noté qu’il semblait « dépourvu de vie » car il ne pouvait pas soutenir une flamme.

 

Il n’a pas été reconnu comme un élément chimique distinct avant la dernière décennie du XVIIIe siècle.

 

Pneus remplis d’azote

 

L’azote est utilisé pour remplir les pneus des avions à réaction depuis les années 1950. En 1992, l’azote pur a été utilisé pour gonfler les pneus utilisés dans les sports automobiles extrêmes comme les courses de dragster à carburant supérieur et la Formule 1.

Le gonflage des pneus à l’azote a été introduit commercialement pour la première fois en 1999 par une chaîne de grandes surfaces britanniques, et en 2007, le service était disponible dans le monde entier.

 

Alors que le remplissage des pneus avec de l’air standard est généralement très simple et gratuit, le remplissage des pneus à l’azote est plus compliqué et coûteux.

La méthode la plus courante commence par aspirer l’air d’un pneu avec une pompe à vide jusqu’à une pression interne de 3 psi (20,7 kPa) avant de regonfler le pneu avec de l’azote produit sur place ou prélevé dans des bidons disponibles dans le commerce. Un cache-valve vert est utilisé pour marquer les pneus remplis d’azote, ce qui est devenu un phénomène de mode dans la communauté des voitures de performance.

 

Les avantages revendiqués du gonflage des pneus à l’azote

Les fournisseurs commerciaux de gonflage de pneus à l’azote et les amateurs de voitures performantes revendiquent plusieurs avantages par rapport au remplissage des pneus avec de l’air normal :

 

Moins de perte de pression due à des fuites

Moins de frais d’entretien des pneus

Moins de détérioration du caoutchouc des pneus et des capteurs de pression en raison du manque d’oxygène et d’humidité à l’intérieur du pneu

Pression plus constante lors des fluctuations de température

 

En réalité, ces avantages sont soit beaucoup moins importants, soit n’existent pas du tout.

 

La composition chimique de l’air

Comme mentionné ci-dessus, l’air au niveau du sol contient un mélange moyen de 78% d’azote (N2) et de 21% d’oxygène (O2). Le 1 % restant se compose principalement des gaz nobles non réactifs que sont l’argon et le xénon, de la vapeur d’eau (H2O) et de traces de monoxyde de carbone (CO) et de dioxyde de carbone (CO2).

 

L’air ordinaire au niveau du sol est déjà constitué de près de 80 % d’azote. Selon le taux d’humidité, le pourcentage de vapeur d’eau en volume peut atteindre 4,4 %.

 

Lorsque les pneus sont remplis d’azote, il reste toujours un peu d’air normal à l’intérieur du pneu. Lorsque de l’azote pur est pompé, le mélange gazeux interne résultant sera compris entre 90 % et 93 % d’azote et un maximum de 9 % d’oxygène.

 

La différence de taux de perte de pression est insignifiante

Selon les amateurs de voitures performantes, les molécules d’azote moléculaire, légèrement plus grosses, ne fuient pas à travers le pneu aussi facilement que l’oxygène moléculaire.

 

Les pneus remplis d’azote nécessitent toujours la même quantité d’entretien

Les partisans du remplissage des pneus à l’azote affirment que cette pratique réduit considérablement les besoins d’entretien des pneus, les rendant même « sans entretien ». Ils invoquent des concentrations internes plus faibles d’oxygène et de vapeur d’eau, qui réduisent le taux de détérioration dû aux interactions chimiques avec le caoutchouc.

Cet argument ne tient pas la route.

 

L’air comprimé ne contient pas de quantités appréciables de vapeur d’eau

L’eau pourrait endommager un capteur de pression des pneus si celui-ci était immergé dans l’eau. L’air comprimé provenant des compresseurs commerciaux est presque déshydraté. Les compresseurs d’air modernes utilisent des séparateurs d’humidité pour retirer l’eau de l’air sous pression acheminé dans le pneu. L’air à l’intérieur du pneu contiendra moins de 0,05 % de vapeur d’eau.

 

Les capteurs de pression des pneus sont beaucoup plus susceptibles d’être endommagés par des débris de la route ou par un technicien utilisant le mauvais outil pour le retirer.

 

La température au niveau du sol est relativement constante

Le volume d’un gaz varie en fonction de sa température. Un gaz froid se contracte et un gaz chaud se dilate. Le volume de l’azote gazeux pur est moins sensible aux fluctuations de température que l’air ordinaire.

 

C’est pourquoi les pneus des avions à réaction sont remplis d’azote depuis les années 1950. C’est aussi l’un des avantages revendiqués par les adeptes du remplissage des pneus de voiture à l’azote. La pression interne plus constante impose moins de contraintes au pneu, ce qui augmente sa durée de vie.

Les avions à réaction connaissent une plage de températures beaucoup plus large que les voitures. Les jets traversent également cette plage de température plusieurs fois au cours d’un même vol.

 

Lorsque les voitures voyagent, la température à leur origine est généralement à peu près la même qu’à leur destination. Et à moins que le pneu ne soit crevé, la pression des pneus reste également à peu près la même.

 

Si le volume de l’azote est moins sensible aux changements de température, cela n’a aucune importance pour une voiture de tourisme.